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 En está sección encontrarás
información sobre las primeras épocas del kayakismo

John Mac Gregor y el Rob Roy

El kayakismo como deporte o actividad cumplió 150 años el año pasado. A diferencia de otras actividades deportivas, los orígenes del kayakismo pueden remitirse a un momento determinado, un viaje en particular, a un hombre en particular y el libro que escribió sobre sus experiencias.

El año era 1865, el viaje fue un largo raid a través de los canales y ríos de Europa occidental, el hombre fue John 'Rob Roy' MacGregor y el libro fue de 1.000 millas en la canoa Rob Roy . Por supuesto, los kayaks y las canoas anteceden a este aventurero victoriano por milenios - posiblemente por hasta 4.000 años o más. Pero no fue hasta la década de 1860 que MacGregor, un abogado de patentes escocés que vivía y trabajaba en Londres, se le ocurrió la idea de tener una "canoa" construida con el único fin de disfrutarla.

El bote que construyó el astillero Searles de Lambeth era de madera de cedro y roble, y tenía 15 pies (4,6 m) de largo por 2 pies 6 pulgadas (76 cm) de ancho. Pesaba aproximadamente 35 kg (77lb), y se lo remaba posición sentada con un remo (pala) de doble hoja (cuchara), ocasionalmente propulsado por una vela pequeña, en cuyo caso se utilizaba la pala como un timón.

El cockpit era muy grande, abierto, por lo que sería tema de debate si se trataba de una canoa o un kayak. En el tamaño tuvo en cuenta que el bote pudiera caber dentro de las furgonetas de vigilancia de los trenes para facilitar el transporte.

MacGregor partió en el verano de 1865, por el Támesis, a través del Canal de la Mancha y posteriormente por distintos ríos de Europa en un viaje de 1.000 millas, remando la mayoría del tiempo en aguas calmas. Al año siguiente, publicó su primer libro - "1.000 millas en la canoa Rob Roy" - y vendió 2.000 ejemplares en cinco días. Ese mismo año, 1866, se estableció el primer club de kayakismo del mundo, el Royal Canoe Club en Teddington, al oeste de Londres en el Támesis, que todavía está activo en el presente. Y la locura estalló casi inmediatamente entre los miembros de la alta sociedad victoriana: se convierten en kayakistas el Rey Eduardo VII, la Duquesa de Sutherland y Robert Louis Stevenson, quien se fue en un viaje similar por su cuenta en 1878, lo que resultó en el libro "Un viaje interior" . MacGregor pasaría a poseer una flota de al menos media docena de kayaks tipo Rob Roy, y llevarlos en viajes al Báltico y Oriente Medio, con la consecuente publicación de tres libros más acerca de sus viajes.

Podrá ser tema de debate o no si sus técnicas eran impecables o sus hazañas difíciles de imitar, pero no puede ponerse en duda que fue el más influyente kayakero de todos los tiempos. Fue el primero en hacer travesías, aguas blancas (hay imágenes en el libro del Rob Roy en los rápidos), en fundar un club de kayakeros, en usar velas en el kayak, en intentar convertir a sus amigos en kayakistas.... y el primer portador de la manía de tener más de un kayak.


 

 

 

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